12/04/2022

Wales News Online

Local & National News for Wales

Calls reiterated for Welsh Government to close Qatar Offices after death of British national

THE Welsh Liberal Democrats have reiterated their calls to the Welsh
Labour Government to shut down their offices in Qatar after a British
national was found hanged in the country and an investigation by the
Times showed he was tortured by Qatari security forces. The calls
come as Qatar has already come under increased scrutiny for its poor
human rights record, particularly its treatment of workers on the
construction of the World Cup stadiums

Marc Bennett, a senior British executive at a subsidiary of Qatar
Airways was allegedly tortured by Qatar’s secret police ten weeks
earlier. A report by the Times Newspaper has also detailed how
authorities in Qatar rushed to rule Marc Bennett’s death a suicide
despite their counterparts in the UK declaring that there was “no
specific evidence of suicidal intent”.

Bennett was allegedly snatched from the offices of Qatar Airways in Doha
by the secret police and taken blindfolded to a notorious detention
centre where he was stripped naked and had water from a high-pressure
hose blasted on his genitals. He was kept in custody for three weeks
where, it is claimed, he was “slammed against walls and subjected to
sleep deprivation techniques”.

Following Bennett’s death, the then International Trade Secretary Liz
Truss visited Qatar a month later and within months, the Qatari
government unveiled a £10 billion investment package in Britain.

The Welsh Liberal Democrats have argued that the revelations only prove
their previous calls to the Welsh Government that Qatar is an
authoritarian police state that should not be prioritized for friendly
relations.

The Welsh Government currently operates a trade office in Qatar
alongside one in the UAE which shares similar human rights concerns. The
Welsh Liberal Democrats have said these offices should be shut and their
resources moved to democratic nations with good human rights records.

Commenting Welsh Liberal Democrat Leader Jane Dodds MS said:

“The Welsh Government should not be prioritising a friendly
relationship with an authoritarian state that has been involved in the
torture of a British national.

“This is on top of a range of human rights issues we have already
highlighted, including homophobia, systemic discrimination against women
and modern slavery.

““We are strongly in favour of Wales having a strong international
footprint to promote our outstanding businesses and exports across the
globe, but we also want to make sure Wales has an ethical trade policy
that does not just consider raw profit, but also human rights and
democracy.

“I am not comfortable that the limited resources of Trade and Invest
Wales are being used to promote trade in these two authoritarian nations
where being part of the LGBT+ community can still be punished by
execution and women’s rights a treated such little regard.

“I want Wales to be a confident and outward-looking nation, but I also
want to see Wales stand up strongly for human rights, democracy and
liberty. I would urge First Minister Mark Drakeford, as Portfolio Holder
for International Relations and Trade, to urgently consider closing
these offices. The resources could be moved to democratic nations with
strong human rights records, we are still yet to see any international
presence by Wales in Africa, Latin America or Oceania for example.”

%d bloggers like this: