12/02/2022

Wales News Online

Local & National News for Wales

Carmarthenshire Council supports new intercity train service between Carmarthen and Paddington

CARMARTHENSHIRE County Council is fully supportive of the Grand Union
Trains proposal to operate a new intercity train service between
Carmarthen and London Paddington, with five return services every day.

The application, that has been submitted by Grand Union Trains (GUT) is
currently being considered by the Office of Rail and Road ORR.

The application includes a commitment to build a new ‘parkway’ station
at Felindre, north of Swansea, which will reduce journey times from
Carmarthen and Llanelli to Cardiff and onto London by around 20 minutes.
Services will be operated by brand new bi-mode trains which can operate
as electric or diesel.

The proposal for a high-quality train service, with a twenty-minute
reduction in journey time between Carmarthen and Cardiff, provides an
important opportunity to deliver change people’s travelling habits, as
the journey time improvement will make a rail journey from Carmarthen to
Cardiff and onto London, competitive with a car journey.

With a population of 185,610, Carmarthenshire is a county that values
its train services as pre-pandemic figures showed that around 997,000
rail journeys were made to, from and within the county, each year.
However, the council is looking to improve this number, as pre-pandemic
figures show that Carmarthenshire had the third highest traffic volumes
in Wales, behind Cardiff and Rhondda Cynon Taf.

The potential for the Grand Union Trains proposal to deliver a change in
people’s mode of transport is welcomed by the council and fits with the
Wales Transport Strategy policy objectives.

Improving the train service to and from Carmarthenshire would also
complement the authority’s major development projects, such as the
Swansea Bay City Deal, which is being developed with regional colleagues
and will provide an economic boost of at least £1.8 billion to the
Southwest Wales region, creating 9,000 new jobs.

Canolfan Yr Egin in Carmarthen, which is now home to S4C’s headquarters
would also benefit from the improved rail links.

‘Pentre Awel’, is another major development within the county and is
already underway. This will see life science innovation, community
healthcare and modern leisure facilities located at South Llanelli, a
few hundred meters from Llanelli Railway Station. The project will
create 1,800 jobs and boost the local economy by over £467m.

These strategic projects, along with others such as the development of
our strategic employment site at Cross Hands and the development of the
Towy Valley Path between Carmarthen and Llandeilo, will boost growth and
provide further opportunities for improved rail connectivity into the
county and beyond, to Pembrokeshire.

Carmarthenshire County Council is also working with partners to deliver
a Southwest Wales Metro transport system and it is hoped that the train
pathway will complement the Southwest Wales Metro.

Councillor Darren Price, Leader of Carmarthenshire County Council
stated:

“I, along with the Cabinet Member for Transport, Edward Thomas, have
written to the Office of Rail and Road, confirming that Carmarthenshire
County Council is fully supportive of the Grand Union Trains proposal.

“The Grand Union Trains Proposal for improved services providing better
rail connectivity and journey times through to Carmarthen and West
Wales, through external investment, is very welcome and if successful
will provide Carmarthenshire residents with high-quality intercity rail
services direct to London.

“It will make a rail journey competitive with the car thereby providing
an opportunity for modal shift and reducing the impact of travel on
climate change. Currently, many residents in Carmarthenshire drive to
either Neath or Port Talbot in order to catch a train to Cardiff or
London, which adds to traffic levels on the M4 around Swansea. We need
to help people to move away from the car and onto rail.

“Carmarthenshire Council has always supported the case for improved
connectivity and reduced rail journey times through use of the Swansea
District Line. Delivering reduced journey times in this way will help
secure economic and environmental benefits to Carmarthenshire and the
rest of West Wales.”

%d bloggers like this: